Upward Panic
Curada por Rodrigo Ortiz Monasterio
Inauguración: 22 de septiembre, 2022
18:00-22:00 hrs

Artistas:
Haris Epaminonda (Chipre, 1980)
Rodrigo Hernández (México, 1983)
Jorge Méndez Blake (México, 1974)
Christodoulos Panayiotou (Chipre, 1978)
Francesco Pedraglio (Italia, 1981)
Tania Pérez Córdova (México, 1979)


“Un solo país constituye una excepción
a esta tendencia general hacia la
perfección de la rutina de los insectos,
y ese país es Grecia.”

-Eva Palmer

"Eva Palmer circa 1906, In costume for Natalie's Greek play"

Eva Palmer c. 1906.

En junio de 1906, Eva Palmer Sikelianos (1874–1952), actriz, directora, compositora y tejedora estadounidense, decidió huir de su relación con la escritora Natalie Barney. Por invitación de la bailarina  contemporánea Isadora Duncan, Palmer empacó los vestidos que ella misma había tejido para la reinterpretación de la obra griega de Equivoque ––que se había llevado a cabo en el famoso salón de casa de Barney, también conocido como el Templo de la Amistad–– y dejo atrás su relación amorosa y París para siempre. En Grecia, Palmer conoció a su futuro esposo, el poeta griego Angelos Sikelianós, pero sobre todo, encontró su misión de vida: inspirar un renacimiento moderno de la antigua cultura griega.

De 1927 a 1930, Angelos Sikelianós y Palmer organizaron su proyecto utópico en Delfos, los Festivales Délficos, compuestos de una serie de actividades: concursos olímpicos, conciertos de música bizantina, una exposición de arte popular y una representación teatral de Prometeo encadenado que Eva dirigió, además de componer la música, hacer las máscaras y el vestuario de los actores. El objetivo de los festivales era reunir a diferentes personas y, a través del arte, la música, la danza y el teatro, difundir un mensaje de armonía entre personas de diferentes orígenes étnicos, creencias religiosas y políticas.

"Natalie Barney and Colette, c. 1906, photo by Cautin and Berger, Paris"

Natalie Barney y Colette, c. 1906, fotografía por Cautin y Berger, París.

Sin embargo, después del primer festival en 1927, varios hechos obstaculizaron el proyecto: Palmer se gastó toda su fortuna en el financiamiento del festival, lo que llevó a la pareja a vender su casa. Poco después, se vio forzada a abandonar Grecia para mudarse a Nueva York. En su departamento en Nueva York fundó el Círculo Délfico, un salón que buscaba el resurgimiento de la antigua Grecia y como punto de reunión para artistas, arquitectos y escritores —entre los que también se encontraban Claude Bragdon, José Clemente Orozco, Anita Brenner y José Juan Tablada, entre otros— que compartían el interés en la filosofía griega y el movimiento teosófico.

Upward Panic toma como punto de partida la excéntrica vida de Palmer y su iniciativa de revivir los Festivales de Délficos. Los artistas y personajes que reúne la exposición estuvieron relacionados, directa o indirectamente, gracias a este peculiar grupo que más tarde devino y dio lugar a espacios expositivos y a la galería Delphic Studios. De esta manera, y construido a través de un diálogo entre material de archivo, obras de la Colección OMR y obras contemporáneas que evocan las ideologías de Palmer, Upward Panic es un relato sobre la evolución y la trascendencia del movimiento teosófico, el desarrollo de los espacios expositivos y el feminismo impulsados por Palmer.

GAMA WeekSept. 22-25, 2022

Fotos cortesía Smithsonian Institution Archives. Image #SIA2015-006917; #SIA2017-061362;#SIA2017-061363.